Le meilleur whisky du monde, un sacre pour une année

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Notre comportement face aux concours désignant le meilleur whisky du monde est-il pareil que face à la soirée d’élection de Miss France ? En principe ça ne nous intéresse pas mais on ne peut s’empêcher de jeter un œil par-dessus l’épaule. Dans les deux cas une chose est sûre, les rois et reines sont désignés pour un an. Il est vrai que dans le sillage des concours de vin qui se sont multipliés à l’envi, un nombre de concours décernant des médailles aux différents types de whiskies ont vu le jour. Et à l’instar de Jim Murray, c’est parfois un jury constitué d’un membre unique qui dans un guide distribue les précieux insignes. Remettons un peu d’ordre dans ces questions de classement pour y voir un peu plus clair dans la hiérarchie internationale des whiskies.

Les concours internationaux de dégustation de whisky

Le World Whisky Awards organisé par Whisky Magazine, a été fondé en 2007 et récompense tous les ans une sélection des meilleurs whiskies dans plus de 30 catégories. Pour la cuvée 2014, en comptant les médailles d’or, d’argent et de bronze, pas loin de 70 trophées ont été attribués pour plus de 300 finalistes en lice.

En californie, il existe deux rendez-vous annuels qui distribuent un grand nombre de médailles :
- Le San Francisco World Spirits Competition organisé par Tasting Panel Magazine qui decerne les médailles uniquement par catégorie, et il en existe des centaines et le International Wines and Spirits Competition lancé en 1969 par un groupe spécialisé.
- Le Malt Maniacs Awards est un concours organisé depuis 2003 par 12 experts indépendants parmi lesquels figure le blogueur Serge Valentin. Les whiskies sont testés à l’aveugle et ceux qui obtiennent une note supérieure à 90/100 ont droit à une médaille d’or. Une médaille d’argent récompense les notes entre 85 et 90 et celle de bronze va aux notes comprises entre 80 et 85. Les whiskies sont rangés par catégorie, les whiskies de tous les jours dont le prix ne dépasse pas 50€, les whiskies premium vendus entre 50 € et 150 € et les ultra premium dont le prix dépasse les 150€.

De nouveaux concours ont vu le jour, notamment le Wizards of Whisky World Whisky Awards promu par le gourou Dominic Roskrow. Dans cette compétition, les juges commencent par comparer les whiskies par style avant d’attribuer les médailles par continent. Une autre innovation est le prix attribué au meilleur « espoir » représenté par un produit en devenir.

Le Monde du Whisky
Concours 2014Meilleur Single Malt
World Whisky Awards Sullivans Cove French Oak Cask
San Francisco World Spirits Competition Glencadam Highland Single Malt 21 ans, Angus Dundee Distillers
Malt Maniac Awards Ultra Premium Yoichi 1991/2014 62%, heavily peated
Malt Maniac Awards Premium Kavalan ‘Solist’ Sherry Cask Sans Mention d’Age
Malt Maniac Awards Daily Smoking Islay 58.2%, Blackadder Raw Cask, NAS, Sherry Finish
Wizards of Whisky World Whisky Awards Springbank – Batch 2 (That Boutique-y Whisky Company)
Jim Murray Yamazaki Single Malt Sherry 2013 (catégorie meilleur whisky)

 

Un australien, trois écossais, un taiwanais et deux japonais, un palmarès on ne peut plus international qui reflète le monde du whisky aujourd’hui. Le meilleur whisky du monde est de partout dans le monde, les centres d’excellence se multiplient et couvrent la planisphère de marques synonymes d’innovation et de belles découvertes.

Les grandes familles de whiskies dégustées dans les concours

Le nombre de catégories de whiskies ne cesse d’augmenter et comprend la déclinaison par type de whisky (céréale, distillation …) par pays et par région et chaque concours apporte avec lui sa dose de subjectivité.

Voici à titre d’exemple les principales catégories du World Whisky Awards :

  • Whiskey Américain
    • Bourbon
    • Non-Bourbon
    • Rye (Seigle)
    • Tennessee
    • Wheat (Blé)
  • Blended Malt Whisky
    • Japonais
    • Scotch
  • Blended Whisky
    • Africain
    • Américan
    • Asiatique
    • Européen
    • Irlandais
    • Japonais
    • Scotch
  • Whisky Canadien
    • Blended
    • Non Blended
  • Whisky de grain
  • Single Malt Whisky
    • Scotch - Campbeltown
    • Scotch - Highland
    • Scotch - Islay
    • Scotch - Islands
    • Scotch - Lowland
    • Scotch - Speyside
    • Africain
    • Asiatique
    • Australien
    • Européen
    • Irlandais
    • Japonais
    • Nord Americain
    • Pot Still
  • Whisky aromatisé

On observe aussi une tendance à la différenciation des styles de whiskies au delà des types, les Malts Maniacs distinguent par exemple les whiskies élevés en fût de sherry, tourbé et bruts de fût. Ces styles deviennent un must pour tout amateur qui aspire à découvrir toutes les facettes de cette boisson subtile et versatile.

La diversification des styles et régions de production et la multiplication des concours ne font que nous conforter dans notre appréciation de ce spiritiueux qui nous promet encore bien des moments de plaisir.